Pourquoi la NASA explore un site alien en Antarctique 

Couvert de glace et rempli de barbotage de lave, le volcan Antarctique Mont Erebus est le proxy parfait pour un monde étranger. Voilà pourquoi Aaron Curtis de la NASA se déplace là pour tester des robots d’exploration spatiale.

LOURDES GARCIA-NAVARRO, HOST:

 

tours mont Erebus sur le paysage de l’Antarctique, couvertes de neige et de glace sur sa surface. Mais à l’intérieur, il est rempli de bulles, à la vapeur lave. Il ressemble à quelque chose d’un monde étranger, et c’est exactement pourquoi la NASA envoie des chercheurs là-bas. Ils utilisent le mont Erebus comme un proxy pour les lunes et comètes loin dans l’espace qui pourrait être exploré un jour. Je suis accompagné de parler qui est Aaron Curtis du Jet Propulsion Laboratory de la NASA. Il fait partie de cette recherche.

Bienvenue dans le programme.

AARON CURTIS: Bonjour.

GARCIA-NAVARRO: Vous avez donc passé le mois de Décembre – assez froid, je pense – au mont Erebus. Et vous avez été là plusieurs fois auparavant. Apportez-nous là-bas. Qu’est-ce que ça ressemble quand vous descendez de l’hélicoptère?

CURTIS: Eh bien, il est assez blanc. Vous pouvez voir tout le chemin jusqu’à la glace de mer. C’est merveilleux. Le paysage est, comme vous le dites, assez d’un autre monde.

GARCIA-NAVARRO: Je lis que les gaz du volcan ont taillé ces grottes massives dans la glace. Je l’ai vu des photos de vous dans certains d’entre eux. À quoi cela ressemble-t-il?

CURTIS: Donc, dans les grottes, vous obtenez souvent ce magnifique lumière bleue quand la lumière permet en effet à travers le plafond de la grotte. Donc, ceci est seulement ceux qui sont peu profonds. Dans d’autres endroits, plus profondément dans les grottes, surtout s’il fait froid, vous avez ces énormes cristaux de glace qui ont une variété sauvage de formations. Parfois, ils sont pointus, parfois, ils sont grands, des plaques hexagonales et parfois ils sont une sorte de combinaison qui ressemble un peu à une fleur ou une sorte de spirale tasse.

GARCIA-NAVARRO: Wow.

Donc, vous travaillez sur des robots d’escalade de glace. Tout d’abord, décrire les robots. Et que voulez-vous exactement ces robots pour finalement faire?

CURTIS: Bien sûr. Ainsi, dans Extreme Environment Robotics Group du JPL, nous avons un robot d’escalade appelé LEMUR. Comme nous explorons le système solaire, nous réalisons que les paysages et les topographies que nous ciblons sont assez complexes, et l’escalade est un type de mobilité que nous pourrions avoir besoin. Et en particulier, mon projet est l’escalade de glace, en prenant le robot d’escalade existant et en remplaçant les mains du robot d’escalade avec des vis à glace.

GARCIA-NAVARRO: Ce ne sont pas nécessairement destinés à ce monde. Où voudriez-vous pour voir ces aller?

CURTIS: Eh bien, il y a des glaces intéressantes partout dans les systèmes solaires sur les comètes, sur les astéroïdes, planètes naines comme Pluton. Mais je suis plus intéressé par une lune de Saturne appelée Encelade, qui est l’un des très bons endroits pour rechercher la vie. Il est une boule de glace à environ 500 kilomètres de diamètre. Et nous savons qu’il ya un océan global sous cette croûte de glace et cet océan est chaud.

Article complet: http://www.npr.org/2017/02/19/516064742/why-nasa-is-exploring-an-alien-world-in-antarctica

 

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